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손가락, 손바닥, 손목 저리면 빨리 치료 받아야 후유증 적다
이철  |  ferhee@naver.com
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승인 2021.10.27  22:12:09
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손이 아프면 많이 불편하다. 손은 제일 많이 사용되는 신체 부위이기 때문이다. 물건을 잡고 사용하고, 앉고 일어날 때도 손을 사용한다. 청소하고 음식을 할 때 손은 쉬질 못한다. 생필품이 된 스마트폰을 사용할 때도 손과 손목은 계속 사용된다.

통계청 발표에 따르면 2020년 국민 5명 중 1명은 스마트폰 과의존 위험군으로 나타났다. 스마트기기 사용시간은 평일 2시간, 휴일 2.3시간으로 전년보다 각각 0.7시간씩 증가했다. 코로나19로 인해 외출을 멀리하고 넷플릭스, 유튜브 등 영상시청, 게임, 인터넷 쇼핑 등 편의성 증대가 스마트폰 이용시간을 늘렸다고 볼 수 있다.

가사노동, 스마트폰, 컴퓨터 사용 등 손과 손목의 잦은 사용은 손가락 및 손목에 통증을 불러 일으킨다. 손목통증이 동반된 손가락 저림이 있다면 손목터널 증후군을 의심해 봐야 한다. 손가락이나 손목을 자주 구부렸다 펴는 동작을 할 때 발생하기 쉬운 질환이다.

민슬기 연세스타병원 정형외과 원장(성균관의대 삼성서울병원 외래교수)은 “손목터널 증후군은 손목 주위의 통증이나 손으로 바닥을 짚고 일어날 때의 통증, 첫 번째부터 네 번째 손가락의 저린 느낌이 동반된다. 치료 시기를 놓치면 손바닥의 감각이 무뎌지거나 악력이 감소한다. 갑상선 기능 저하나 당뇨 환자들에게서 더욱 자주 발생하는 경향을 띈다”고 전했다.

손목터널 증후군은 손목의 가장 큰 신경 중 하나인 정중 신경이 눌려서 발생하는 질환으로 손가락의 저린 증상은 손가락 끝 부분부터 저려지는 경우가 많고 밤에 증상이 심해지는 경우가 많다. 이런 통증으로 인해 2020년 166,094명이 손목터널 증후군을 앓았고, 여성이 남성에 비해 약 3배 많이 병원에서 치료를 받았다.

손목터널 증후군은 정확한 진단을 위해 X-Ray나 초음파 등의 검사로 인대에 발생한 염증을 확인한다. 팔이 저리고 아픈 목디스크와 구분하기 위해서 근전도검사를 함께 하기도 한다.

초기에는 간단한 약물치료나 물리치료 등 보존적 치료를 한다. 염증을 줄이고 인대의 부종을 감소시켜 증상이 호전시키는 치료다. 간단한 치료에도 증상이 호전되지 않는다면 프롤로 주사치료, 체외충격파 등을 추가로 시행한다.

그러나 초기에 방치했다가 치료가 늦어지면 감각저하, 근력저하 등의 증상이 완전히 회복되지 않을 수 있다. 또한 가사노동, 반복적으로 손과 손목을 사용하는 직업적인 요인으로 증상이 자주 재발하거나 신경 압박으로 손바닥 감각의 저하, 근력 저하가 동반됐다면 수술적 치료를 해야 한다.

염증 및 부종이 발생한 손목터널 인대를 절개하여 신경에 가해지는 압박을 줄여주는 수술 치료가 있다. 2Cm 정도의 최소절개로 진행하는 최소침습 수근관 유리술은 국소마취나 부분마취로도 수술이 가능하고 수술 당일 퇴원 및 일상생활 복귀가 가능할 정도의 간단한 수술치료다.

민슬기 정형외과 전문의(연세스타병원 정형외과 원장)는 “손목터널 증후군은 초기에 치료하면 간단히 치료가 되지만 시기를 놓치면 치료기간이 오래 걸리고 후유증까지 남길 수 있다. 증상 발생 시에 늦지 않게 전문의의 치료를 받아야 한다. 평소 틈틈히 손목 스트레칭을 꾸준히 해야 손목터널 증후군을 예방할 수 있다”고 당부했다.

이철  ferhee@naver.com

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